martes 26/1/21

Científicos estudian el papel de los embalses mediterráneos como emisores de gases de efecto invernadero



Un equipo de científicos de la Universidad de Granada (UGR), pertenecientes al departamento de Ecología, ha estudiado por primera vez las emisiones de dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O) en 12 embalses de Granada, Jaén y Córdoba, demostrando que son importantes emisores de gases de efecto invernadero contribuyendo al forzamiento climático de los ecosistemas acuáticos.

La geología de la cuenca, la profundidad del embalse y la presión humana en la cuenca determinaron su forzamiento climático, esto es, el potencial para absorber calor en la atmósfera.

El desarrollo humano ha fomentado la construcción de embalses para proporcionar energía y, abastecer de agua para consumo humano y riego agrícola, en especial en regiones como la mediterránea. España, en particular, es el país de Europa con más embalses construidos.

Estos sistemas generan un gran impacto social y ambiental, y recientemente, han sido propuestos como fuentes importantes de gases de efecto invernadero (GEI).

Existen estudios sobre las emisiones de GEI de embalses en regiones boreales y tropicales, pero apenas existían datos en el bioma Mediterráneo, a pesar de que en esta franja los embalses son muy abundantes. El dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O) son los tres GEI de origen humano más importantes.

En esta investigación, publicada en la revista Environmental Research Letters, los científicos de la UGR observaron que los embalses ubicados en zonas calcáreas emitieron más CO2 a la atmósfera que los embalses localizados en zonas silíceas que, en ocasiones, podían incluso ser sumideros de CO2.

Todos los embalses emitieron CH4, que estuvieron relacionadas con la temperatura, la profundidad del embalse y la eutrofización (es decir, sistemas que se vuelven "verdes" por que reciben exceso de nutrientes).

Los sistemas con mayor temperatura, más someros, y más "verdes" son los que emitieron más metano, destacando el caso del embalse de Cubillas. Las emisiones de N2O fueron muy importantes en sistemas localizados en zonas agrícolas y urbanas, que daban lugar a grandes entradas de nitrógeno.

Las mayores emisiones de N2O se obtuvieron en el embalse de Iznájar. Los embalses localizados en áreas con una cobertura de bosque superior al 40 por ciento actuaron como sumideros. A continuación, se sumaron las emisiones de los tres gases, pero usando equivalentes de CO2 según su potencial calorífico.

En conjunto, el mayor forzamiento climático por metro cuadrado se localizó en el embalse de Cubillas, mientras que por área total del embalse, Iznájar tuvo el mayor forzamiento climático. El forzamiento, además, fue mucho mayor en verano, que en invierno.

Los datos de esta investigación ayudan no sólo a conocer el impacto de los embalses ya construidos, sino también a encontrar medidas para disminuir las emisiones, e incluso anticipar el impacto de la construcción de futuros embalses.


--EUROPA PRESS--

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