jueves. 20.06.2024

Científicas de la US crean una herramienta para cuantificar el papel de los océanos como pulmones de la Tierra

Dos investigadoras del departamento de Física Aplicada II de la Universidad de Sevilla (US) han publicado, en colaboración con la Woods Hole Oceanographic Institution de Massachusetts (EEUU), una compilación global de datos que recoge todas las medidas oceánicas de torio-234 realizadas durante más de 50 años. Este trabajo supone "una poderosa herramienta para la correcta cuantificación del papel global de los océanos como pulmones de la Tierra y la mejora de la cuantificación de este fenómeno en las que se basan los modelos de predicciones climáticas futuras".

SEVILLA, 30 (EUROPA PRESS)

Dos investigadoras del departamento de Física Aplicada II de la Universidad de Sevilla (US) han publicado, en colaboración con la Woods Hole Oceanographic Institution de Massachusetts (EEUU), una compilación global de datos que recoge todas las medidas oceánicas de torio-234 realizadas durante más de 50 años. Este trabajo supone "una poderosa herramienta para la correcta cuantificación del papel global de los océanos como pulmones de la Tierra y la mejora de la cuantificación de este fenómeno en las que se basan los modelos de predicciones climáticas futuras".

Así lo ha destacado la US este martes en una nota de prensa en la que ha detallado que el torio-234 es un elemento radiactivo presente de forma natural en la naturaleza y uno de los trazadores más utilizados en la oceanografía. Los elementos radiactivos liberan partículas o radiación procedente del núcleo, transformándose tras la emisión en otros elementos. Al emisor inicial se le conoce como 'padre' y al nuevo elemento, que suele ser radiactivo, como 'hijo'.

La compilación reúne resultados de investigadores y laboratorios desde el uso inicial de la técnica del torio-234, en 1967, hasta la actualidad. Además, la publicación incluye una revisión histórica de los 50 años de la técnica, su evolución a lo largo del tiempo y los hitos que marcaron el curso de la técnica del torio-234 y la oceanografía. El trabajo cuenta con más de 56.000 datos de torio-234, así como registros de temperatura y salinidad, y gran número de metadatos de "gran utilidad" compilados de 376 campañas oceanográficas y más de 5.000 localizaciones que abarcan todo el océano.

Este "impresionante" conjunto de datos está recogido en un único repositorio "dinámico y de acceso abierto", que está ahora disponible para toda la comunidad científica dedicada al estudio de los océanos en el repositorio Panagea. Esta compilación supone una poderosa herramienta para la correcta cuantificación del papel global de los océanos como pulmones de la Tierra y la mejora de la cuantificación de este fenómeno en las que se basan los modelos de predicciones climáticas futuras. En concreto, las observaciones de las distribuciones temporal y espacial de torio-234 en la columna de agua brindan información valiosa parar estudiar el ciclo del carbono oceánico.

Este mecanismo tiene un impacto directo en los niveles de CO2 atmosférico, los cuales serían el doble de los actuales sin la acción de la bomba biológica de carbono. La aplicación más extendida del torio-234 es cuantificar la cantidad de nieve marina --CO2 consumido por las plantas marinas que lo incorporan a su cuerpo y lo transportan a las profundidades marinas-- que se hunde en el océano y todos los procesos involucrados en ello. La correcta precisión de este flujo de nieve marina ayudará a mejorar las predicciones climáticas.

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