viernes. 09.12.2022

Grupo C: Argentina, sólida candidata por la 'deuda moral' con Messi

La selección de Argentina, que no pudo pasar de los octavos de final en Rusia 2018, encara su participación en el Mundial de Catar como uno de los bloques más sólidos y claro candidato a levantar la Copa del Mundo 36 años después, en la, seguramente, última oportunidad de Leo Messi para sentarse en el trono mundial en su pelea histórica con Diego Armando Maradona.

MADRID, 16 (EUROPA PRESS)

La selección de Argentina, que no pudo pasar de los octavos de final en Rusia 2018, encara su participación en el Mundial de Catar como uno de los bloques más sólidos y claro candidato a levantar la Copa del Mundo 36 años después, en la, seguramente, última oportunidad de Leo Messi para sentarse en el trono mundial en su pelea histórica con Diego Armando Maradona.

En las Eliminatorias Sudamericanas para confirmar su presencia en Catar, Argentina finalizó el grupo clasificatorio en la segunda plaza con 39 puntos, a seis de Brasil, gracias a sus 11 triunfos y 6 empates en 17 encuentros. Ahora, tendrá que lidiar con México, Polonia y Arabia Saudí en un grupo teóricamente asequible y donde es el rival a batir.

Hace cuatro años, con Jorge Sampaoli en el banquillo, la bicampeona del mundo no cumplió, por mucho, las expectativas que generó su subcampeonato en Brasil, en 2014, con una dolorosa derrota por un tanto en la prórroga que coronó a Alemania. La albiceleste cayó en 2018 en octavos ante la poderosa Francia de Mbappé, Griezmann, Pogba y compañía que acabaría levantando el trofeo en Rusia.

Pero tras muchos golpes, algunos muy duros y en grandes torneos, Lionel Scaloni, que se hizo cargo de la albiceleste precisamente en agosto de 2018, parece haber dado con la tecla, gracias a un equipo muy compensado. El joven técnico, exjugador del Deportivo de La Coruña, ha conseguido armar una plantilla que no depende, exclusivamente, de la calidad de Messi y que parece dispuesta a dar una alegría a un país que no cesa de soñar con la tercera estrella tras las de 1978 y 1986.

Es lo que necesitaba y requería el '10', siempre desprotegido y solo ante los objetivos de una selección que tiene que aspirar a todo. Scaloni le ha logrado liberar de la presión que soportaba siempre que jugaba con la selección, gracias a una plantilla, quizá con menos 'estrellas' pero mucho más equilibrada.

Nada tiene que ver la convocatoria de Scaloni para Catar que la de 2014, cuando la mayoría de sus figuras estaban en su punto álgido -Messi, Higuaín, Mascherano, Di María, Agüero, entre otros-. El seleccionador ha preferido conformar un equipo con jugadores de menos nombre, pero con un rendimiento sobresaliente este año, como el mediocentro del Betis Guido Rodríguez, el centrocampista del Bayer Leverkuen Exequiel Palacios o el delantero del Inter Joaquín Correa.

Aunque el peso del fútbol, el juego y el sistema sigue recayendo sobre Messi. El de Rosario olvidó su 'tristeza' de su primer año en el PSG y llega a Catar en un gran estado de forma, con 12 goles y 17 asistencias. El '10' es el primer violín de una orquesta muy bien afinada que sirve de colchón y base para que las individualidades florezcan sin miedo ni obstáculos.

Quizá esta sea la principal razón que sostenga la mejor racha actual de una selección de más partidos sin perder, con un total de 35 encuentros. A solo dos del récord mundial que posee Italia, último equipo al que se ha impuesto Argentina en partido oficial, con su victoria en la nueva 'Finalissima'.

Y para jugar esta competición, Argentina tuvo que festejar antes el que es el mayor éxito del proyecto de Scaloni, la Copa América del año pasado en Brasil y con victoria por 1-0 ante la anfitriona y rival histórica. Fue el primer trofeo de Messi y el primero de la albiceleste desde 1993, una liberación para ambos que puede ser clave para el reto mundialista, sobre todo para el '10' que desea por fin emular al fallecido Maradona y acabar, o no, con el debate.

DI MARÍA, LA BISAGRA DE SCALONI

Más allá de Messi, aún quedan piezas de antaño que pueden resultar claves como la de Ángel di María. El del volante argentino es uno de los nombres más reconocibles de esta albiceleste de Scaloni, y aunque llega a Catar tras haber pasado una lesión hace escasas dos semanas, su función en el terreno de juego le ofrecen la condición de imprescindible.

Su inicio con la Juventus ha estado marcado por las lesiones y sanciones, si mucha continuidad, pero en los partidos con Argentina es un fijo. Fue titular en la Finalissima y también marcó el único gol de la final de la Copa América 2021 para alzar el trofeo.

Ya lejos de su versión física más eléctrica que se pudo ver en el Real Madrid y el PSG, Di María aporta, tanto de extremo como de interior, mucho más sentido a la fluidez del balón, así como visión y juego en largo. Por no hablar de su excelente golpeo y su forma de entender el juego de ataque, para encontrar desmarques imposibles para las defensas.

SCALONI, ANTE SU MAYOR RETO AL MANDO DE LA ALBICELESTE

Lionel Scaloni (44) comenzó hace solo cinco años su andadura en los banquillos, haciéndose cargo de la selección argentina Sub-20. Y solo unos meses después de debutar con el equipo juvenil, vio como se convertía en el seleccionador nacional absoluto interino tras el adiós de Sampaoli.

Una empresa mucho más que exigente para un técnico novato. Pero Scaloni ha cumplido con creces la tarea encomendada. En 2019 alcanzó las semifinales de la Copa América, pero cayó ante Brasil, selección a la que vencería en 2021 para levantar dicho trofeo, en el que ha sido su mayor éxito.

En el plano deportivo, Scaloni, que enfrenta su primer Mundial como técnico, ha logrado dotar de identidad y solidez a un equipo que tras el Mundial de Brasil en 2014 vagaba sin rumbo ni modelo definidos. El talento y la brillantez en ataque con Messi a la cabeza, seguido de Lautaro Martínez o Dybala, se sostienen con un centro del campo trabajador y una defensa comprometida.

FICHA TÉCNICA.

-Participaciones en Mundiales: 18 (1930, 1934, 1958, 1962, 1966, 1974, 1978, 1982, 1986, 1990, 1994, 1998, 2002, 2006, 2010, 2014, 2018 y 2022).

-Títulos: Dos (1978 y 1986).

-Mejor resultado: Campeona (1978 y 1986).

-Palmarés: Dos Mundiales (1978 y 1986), quince Copas América (1921, 1925, 1927, 1929, 1937, 1941, 1945, 1946, 1947, 1955, 1957, 1959, 1991, 1993 y 2021) y una Copa Confederaciones (1992).

-Cómo se clasificó: Segundo en las Eliminatorias Sudamericanas.

-Calendario primera fase:

22/11 11.00 Al Daayen Argentina-Arabia Saudí.

26/11 20.00 Al Daayen Argentina-México.

30/11 20.00 Doha Polonia-Argentina.

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